Pol Mara

1920 (Antwerpen, België) – 1998 (Antwerpen, België)

Pol Mara startte zijn opleiding in 1935 aan de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten in Antwerpen. Van 1941 tot 1948 zette hij zijn opleiding voort aan het Nationaal Hoger Instituut voor Schone Kunsten. Hij werd nadien grafisch ontwerper bij Janssen Pharmaceutica. In het begin van zijn carrière werkte hij als surrealistisch schilder om daarna over te gaan naar de lyrische abstractie in de vijftiger jaren.

Met generatiegenoten als Paul Van Hoeydonck, Filip Tas en Dan Van Severen richtte hij in 1958 de Antwerpse avant-gardegroep G-58 Hessenhuis op. Hij tekende en schilderde toen figuurtjes met ronde hoofdjes in een vlekkerige wereld waarin uiteindelijk de vlekken de macht overnamen. In de jaren zestig introduceerde Pol Mara fotorealistische elementen in zijn werk, waarbij hij aansloot bij de opkomende massacommunicatie door in zijn werken elementen te verweven uit de wereld van televisie, film en geïllustreerde tijdschriften. Daarmee waagde hij zich in het spoor van Robert Rauschenberg op het terrein van de popart. Pol Mara schilderde een droomwereld waarin mooie, jonge vrouwen voorkwamen, vaak in een lichte onderkleding. Zijn figuren vertoonden dan ook verwantschap met de wereld van de modebladen en de reclame. Met deze zuivere, esthetische wereld wilde Pol Mara protesteren tegen al het onrecht en het lelijke in onze samenleving.